Clasificación de los alimentos según su origen y función

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A lo largo de este interesante artículo conocerás en detalle ¿Cuál es la clasificación de los alimentos según su origen y función?

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Clasificación de los alimentos 

Los alimentos pueden definirse como todo producto elaborado, semielaborado o bruto que tiene como destino el consumo humano.

Estos productos aportan al organismo los nutrientes y energía necesaria para ejecutar las funciones corporales, conservar una buena salud, así como la realización de las actividades diarias de la vida.

Consumimos alimentos para alimentarnos, así como para satisfacernos y sentir placer. De acuerdo a su origen, la composición y la función los alimentos son clasificados. Este artículo tiene como objetivo presentar cada agrupación de alimento. Estas clasificaciones han permitido organizar lo que se conoce en el mundo nutricional como la Rueda de los alimentos que se conforma por siete grupos de alimentos.

Para entrar en materia, como hemos advertido los alimentos contienen una diversidad de compuestos químicos que provienen de su origen. La mayoría de los alimentos provienen de las plantas y los animales. Es importante destacar que solo el agua y la sal provienen de la naturaleza inorgánica.

Toda la diversidad de alimentos que conocemos tienen en distintas proporciones diferentes compuestos químicos como agua, proteínas, fibras, hidratos de carbono, lípidos, minerales, vitaminas, saborizantes, pigmentos y compuestos bioactivos.

Los alimentos procesados tienen en diferentes composiciones estos elementos con el fin de darle texturas, sabor, color y valor nutritivo. Asimismo, el componente principal es el agua. En cuanto a los elementos sólidos que contienen los alimentos son los lípidos, proteínas, hidratos de carbono y sus derivados.

Una dieta equilibrada integra diariamente el consumo de todos los grupos de alimentos, de allí la importancia de este artículo.

De todo lo referido hasta el momento se deriva la clasificación de los alimentos. A continuación cada una de ellas.

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Clasificación de los alimentos según su origen 

En base al origen de los alimentos podemos presentar una clasificación de acuerdo a la fuente de donde proceden. Tomando en consideración este criterio, se presentan tres grandes grupos de alimentos.

Origen vegetal 

Cuando nos referimos a la clasificación de los alimentos por su origen vegetal, hablamos de aquellos productos que provienen de la tierra. Ciertamente, el mundo de la genética ahora intervine en muchos campos del mundo para la reproducción de semillas. Sin embargo, califican dentro de este grupo. La actividad económica que se practica para la producción de estos alimentos es la agricultura.

Los alimentos de origen vegetal nos aportan al organismo muchas vitaminas y minerales. Asimismo, contienen muchas, proteínas, lípidos, fibras necesarias para optimizar el funcionamiento de nuestro cuerpo.

Por ejemplo, los cereales como el trigo, el arroz, la avena pertenecen a este grupo. Los cereales son ricos en hidratos de carbono, fibras, proteínas. Muchos son utilizados para regular el funcionamiento digestivo como la avena. Además para reducir los niveles de colesterol. Si deseas saber un poco más sobre las propiedades de la avena te invitamos a leer el siguiente enlace titulado el Agua de Avena .

En orden alfabético te presentamos los productos alimenticios que integran a este grupo tenemos:

  • Aceites
  • Azucares
  • Cereales
  • Frutas
  • Grasas vegetales
  • Hortalizas
  • Leguminosas
  • Tubérculos
  • Vegetales

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Origen animal 

Como su nombre lo indica, los productos que provienen de los animales califican en este grupo. No obstante, no todos los animales forman parte de este grupo. Esto es debido a que algunos por razones de salud no son aptos para el consumo humano. Otros por prohibiciones legales.

El consumo de animales dependerá de la cultura de cada país y región. Por ejemplo, en países asiáticos es común comer animales reptiles, murciélagos, hormigas, ratas, entre otros. Sin embargo, en los países occidentales estos animales no son consumidos.

La actividad económica para la producción de alimentos de origen animal es la cria de animales o ganadera. Los productos del mar es a través de la pesca.

Ahora bien, es común que mundialmente se consuman los siguientes productos de origen animal:

  • Cabras
  • Cerdo
  • Ganado
  • Ovejos
  • Pavo
  • Pollo

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Origen animal del mar

  • Crustáceos
  • Escualos
  • Mariscos
  • Moluscos
  • Pescados

Alimentos de origen animal derivados 

  • Lácteos (quesos, mantequilla, margarina)
  • Huevos
  • Grasas animal

Origen mineral

Los alimentos que califican dentro de este grupo, precisamente son los que provienen de los minerales y aquellos que contengan concentración de minerales como:

  • Agua
  • Sales minerales (Ascobatos, Calcio, Magnesio, Manganeso, Potasio, entre otros)
  • Vegetales (Con alta concentración de minerales)

Clasificación de alimentos por sus nutrientes 

De acuerdo a los nutrientes que contienen los alimentos también podemos clasificarlos. Esta agrupación forma la “Rueda de los Alimentos”. Esta rueda está formada por siete grupos, los cuales son:

Grupo I

Este grupo está conformado por la leche y sus derivados. Es decir, por los alimentos plásticos. En este tipo de alimentos prevalecen las proteínas.

Grupo II

Este grupo está conformado por las carnes pescados y huevos. Es decir, por los alimentos plásticos. En ellos imperan las proteínas.

Grupo III

El tercer grupo está conformado por las legumbres, frutos secos y patatas. Es decir, este grupo está formado por los alimentos energéticos, plásticos y reguladores. Estos alimentos se caracterizad porque en ellos prevalecen los Glúcidos, pero también poseen cantidades importantes de Vitaminas y Minerales, así como las Proteínas.

Grupo IV

El cuarto grupo está integrado por las hortalizas. En otras palabras, es el grupo por  los alimentos reguladores. Estos alimentos se caracterizan porque predominan en ellos las Vitaminas y los Minerales.

Grupo V

Frutas. Este grupo está conformado por los alimentos reguladores. Estos alimentos se caracterizan porque predominan en ellos las Vitaminas y Minerales.

Grupo VI

El sexto grupo está integrado por los cereales. En otras palabras, por los alimentos energéticos. Se caracterizan porque predominan en ellos los Glúcidos.

Grupo VII

Finalmente, el séptimo grupo está conformado por las mantecas y aceites. Estos alimentos son del grupo de los energéticos. Asimismo, se caracterizan porque predominan en ellos los Lípidos.

Clasificación de los alimentos por su función

Como su nombre lo indica, esta clasificación está formada de acuerdo a la función que cumplen en nuestro organismo.

 Alimentos energéticos

En este grupo están agrupados todos aquellos alimentos que aportan altos niveles de energía que nos permiten realizar una cantidad de actividades diarias. Son alimentos recomendados para realizar actividades físicas como caminar, correr, montar bicicleta, nadar, aerobics, o cualquier actividad física.

En este grupo están los siguientes alimentos:

  • Azucares
  • Cereales (Avena, arroz, maíz, trigo, entre otros)
  • Dulces
  • Frutos secos (almendras, nueces, avellanas, castañas, mani, merey, entre otros)
  • Galletas
  • Gelatinas
  • Mermeladas
  • Miel
  • Pan
  • Postres
  • Productos en almíbar
  • Snacks
  • Tortas

Alimentos plásticos o constructores

Como su nombre lo indica, son aquellos alimentos que permiten reparar el tejido celular, los músculos, piel, activar la cicatrización. Este grupo está integrado por:

  • Carnes rojas y blancas
  • Huevos
  • Leche
  • Legumbres
  • Mantequilla
  • Margarina
  • Quesos

Alimentos reguladores o protectores

Los alimentos reguladores o protectores son aquellos que ayudan a optimizar el funcionamiento fisiológico de nuestro organismo.

  • Agua
  • Frutas
  • Hortalizas
  • Verduras

Clasificación de los alimentos por su composición 

Esta agrupación de alimentos se fundamenta en las sustancias que contienen los alimentos, sean orgánicas o inorgánicas. Si bien es cierto que ha sido muy divulgada, todas las clasificaciones de alimentos son de real interés para el consumidor.

Macronutrientes 

Los macronutrientes pueden ser entendidos como sustancias que aportan mucha energía al organismo en forma de calorías. Hay tres grandes grupos: las proteínas, las grasas y los carbohidratos.

En otras palabras, este grupo de alimentos esta integrado por aquellos productos que aportan mucha energía al organismo, así como aquellos que regulan las funciones fisiológicas del organismo como el desarrollo de nuevos tejidos, conducción de los impulsos nerviosos, regulación del organismo.

De acuerdo a los nutricionista y el campo de la medicina, el organismo requiere de una cantidad suficiente de macronutrientes con el fin de equilibrar el funcionamiento de nuestro organismo.

Como hemos advertido, este grupo está integrado por las proteínas, las grasas y los carbohidratos. A continuación desarrollaremos cada uno de ellos.

Proteínas

Estas sustancias contienen un complejo de compuestos orgánicos (aminoácidos: oxigeno, hidrógeno, átomos de carbono, y algunos con bioelementos como azufre, nitrógeno, fósforo).

La función principal de las proteínas es construir y reparar, tejidos, así como la regeneración de la masa muscular, formar hormonas y enzimas y contribuir a mejorar el sistema inmunológico.

Los alimentos que forman parte de las proteínas son las carnes rojas y blancas, pescados, huevos, soya.

Carbohidratos

Este grupo de alimentos está integrado por aquellos que aportan la fuente principal de energía. Son aquellos alimentos que nos dan la suficiente energía para realizar las distintas actividades diarias. Activan el funcionamiento correcto del sistema nervioso central, de los riñones, cerebro, corazón.

En este grupo están las pastas, cereales (como la avena, el arroz, el trigo), los granos, harina de maíz, legumbres, pan, tortillas

Grasas

Las grasas contribuyen al sano crecimiento y desarrollo de nuestro organismo. Aportan la energía necesaria para el funcionamiento adecuado del organismo. Asimismo, son importantes para absorber vitaminas, mantener las membranas celulares, la regulación de algunas hormonas y mejorar el metabolismo.

Lo ideal es consumir grasas insaturadas como aceite de oliva, aguacate, nueces, salmón, linaza, semilla de chía, entre otros.

Micronutrientes

Este grupo de alimentos ayudan a regular las funciones químicas en el organismo. Se diferencia de los macronutrientes porque no aportan energía al organismo. Otro hecho que los diferencian de los macronutrientes es que éstos se consumen en grandes cantidades y los micronutrientes en dosis pequeñas. Entre los micronutrientes podemos referir los siguientes:

Vitaminas y enzimas

Son sustancias inorgánicas, que el organismo requiere en pequeñas dosis. Resultan indispensables en numerosas reacciones metabólicas que realiza nuestro organismo. Como advertimos anteriormente, estas sustancias no generan energía, ni aportan calorías. Algunas vitaminas son el complejo A, B, C, D , E y K.

Minerales (electrólitos)

Igualmente, son sustancias inorgánicas que realizan diversas funciones fundamentales en el organismo. Entre ellas:

Regulan la actividad de algunas enzimas

Facilitan el transporte de membrana de nutrientes esenciales

Realizan funciones estructurales entre otros.

Es importante recalcar que estas sustancias no aportan, ni generan energía. Algunos minerales son el calcio, fósforo, zinc, hierro, potasio, entre otros.

Agua

El agua es un líquido incoloro, inodoro e insípido, compuesto de dos átomos de hidrógeno (H2O) ensamblados covalentemente a un átomo de oxígeno. No obstante, este líquido incorpora diversos minerales cuando transita por el subsuelo o mantos acuíferos. El agua es considerada un nutriente, pero especialmente es una sustancia esencial para la vida, pues todos de los seres vivos están compuestos mayormente de agua.

Luego de describir los distintos grupos de alimentos te dejamos un video complementario que explica la importancia de una alimentación balanceada.

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